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5 controverses et défis majeurs en ingénierie

5 controverses et défis majeurs en ingénierie

Les mots controverse et ingénierie sont rarement combinés en une seule phrase pour la plupart des gens. Comment la conception et la construction d'objets utiles peuvent-elles être controversées?

Mais, comme toute autre profession, l'ingénierie a son lot de controverses - comme vous êtes sur le point de le découvrir.

Nous en explorerons ici quelques-uns et mettrons en évidence certains des défis majeurs auxquels les ingénieurs du monde entier sont confrontés, que ce soit dans un proche avenir ou à long terme. Ce n'est pas un guide exhaustif sur le sujet, mais simplement un exercice de réflexion.

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Quels sont les principaux défis de l'ingénierie?

L'ingénierie, de par sa nature même, est un domaine qui aborde et surmonte de nombreux défis techniques et autres.

Selon des sites comme elsevier.com, ce sont quelques-uns des principaux défis auxquels l'ingénierie sera confrontée au cours de la prochaine décennie.

1. Mise à niveau de l'infrastructure affaiblie

2. Former les ingénieurs du premier monde à comprendre comment résoudre les problèmes du tiers monde

3. Promouvoir l'ingénierie verte pour améliorer la durabilité et réduire l'empreinte carbone dans la fabrication

4. Identification des sources d'énergie alternatives viables

5. Repenser l'apparence et le fonctionnement de la ville

6. Rendre les STIM plus attrayants pour les jeunes étudiants

7. Protéger nos données personnelles et notre richesse contre les cyberattaques

8. Lutter contre le changement climatique grâce à l'innovation technique

9. Nourrir notre population croissante grâce à des innovations de pointe en biotechnologie et en agriculture

10. Améliorer notre santé et notre bien-être grâce aux sciences de la vie, à la nanotechnologie et à la bio-ingénierie

Quels sont les principaux problèmes rencontrés dans le génie civil?

Outre les problèmes mis en évidence ci-dessus, il y en a d'autres qui sont spécifiques aux ingénieurs civils.

Selon un article de l'Institute of Civil Engineers (ICE), voici quelques-uns des principaux défis actuels et futurs des ingénieurs civils.

1. Le compromis entre l'intégration et la résilience des infrastructures: Il y a un besoin désespéré d'améliorer l'efficacité et l'intégration avec un minimum d'interdépendance pour assurer la résilience au fil du temps.

2. Les ingénieurs doivent devenir de meilleurs communicateurs: La profession a désespérément besoin de pouvoir communiquer des problèmes souvent complexes en des termes que les non-ingénieurs peuvent comprendre et appréhender.

Quelques-unes des controverses majeures en ingénierie

Tout d'abord, faisons un peu de ménage et définissons ce que l'on entend par controversé. Selon l'Oxford English Dictionary, la controverse est définie comme une question «donnant lieu ou susceptible de susciter une controverse ou un désaccord public».

Cela semble assez simple, mais puisque chaque personne sur Terre a ses propres points de vue et opinions, de nombreuses choses pourraient être techniquement définies comme controversées. Lorsque nous utilisons ce terme, nous voulons vraiment dire quelque chose qui "jarre" avec notre sens commun de la décence ou de la compréhension.

Cela tend à signifier qu'une controverse provoque une discussion, un désaccord ou une désapprobation publique généralisée. Il existe de nombreux exemples courants auxquels vous pourriez probablement penser, et de nombreuses industries ont leurs propres exemples spécifiques.

Dans le domaine de l'ingénierie, il existe quelques «controverses» intemporelles et nouvelles que nous tenterons de discuter ci-dessous. Si vous pouvez penser à plus, n'hésitez pas à ajouter vos suggestions dans la section commentaires.

1. La conception et la construction d'armes

C'est probablement la controverse numéro un en ingénierie. Pour cette raison, nous allons passer du temps sur le sujet.

La guerre et l'humanité semblent aller de pair. Notre histoire est remplie de conflits entre tribus, peuples et nations en guerre. En fait, la guerre n'est pas unique aux humains. Les grands singes, les fourmis, les suricates, les lions et de nombreuses autres espèces partent en guerre tout le temps.

Les fourmis, par exemple, sont dans une sorte de guerre mondiale depuis des millions d'années. Littéralement, des milliards de fourmis sont tuées chaque année.

On pourrait soutenir que la vie sur Terre est le produit même d'une guerre sans fin en cours entre les espèces et les individus depuis des temps immémoriaux. Notre nature de guerre est, en partie, ancrée en nous comme un produit de notre évolution. Bien sûr, il y en a d'autres qui ne sont pas d'accord.

Certains diront également que nous devons un énorme développement technologique et philosophique à l'existence de la guerre et de toutes ses horreurs. Affirmation controversée? Nous vous laisserons décider.

Pour faire la guerre, les soldats ont besoin d'armes et d'armures. Ceux-ci doivent être conçus et construits par quelqu'un - des ingénieurs!

Dans ce rôle, leur travail consiste à concevoir et à construire littéralement des choses qui prendront potentiellement la vie de nombreuses personnes lorsqu'elles sont utilisées comme prévu.

Est-ce justifiable? Est-il «bon» de concevoir des choses qui tuent?

En fin de compte, les armes en elles-mêmes et par elles-mêmes sont des choses inertes. Il faut des gens pour les utiliser pour tuer. Au moins pour le moment (des robots tueurs quelqu'un?).

De ce point de vue, le «problème», s'il y en a un, est avec l'opérateur, pas avec la chose. Bien sûr, sans choses massivement destructrices, comme les armes nucléaires et biologiques, les gens ne pourraient pas tuer impunément et «facilement». D'où la controverse.

Quelles que soient vos opinions sur la guerre et les armes, elles ne disparaîtront pas du jour au lendemain. La guerre fera probablement partie de notre espèce dans un avenir prévisible.

Alors que la grande majorité des gens méprisent la violence, il suffit d'un petit nombre de personnes prêtes à utiliser des armes pour arriver à «bouleverser le chariot». On peut donc soutenir que pour qu'un peuple puisse survivre, il doit être disposé et prêt à se défendre en cas de besoin. La guerre est mauvaise, mais laisser les personnes sans défense (par exemple, les enfants, les infirmes, les personnes âgées) sans protection pourrait être considéré comme moralement pire.

Les ingénieurs de l'industrie de la défense fournissent donc un service vital à la nation et aux personnes qu'ils servent. Sans eux, la société serait ouverte aux attaques d'un certain nombre d'agents néfastes, entraînant de grandes souffrances pour les non-combattants.

Jusqu'à ce que la guerre soit officiellement finie (et que le monde semble devenir plus pacifique selon certains), les ingénieurs de l'industrie de la défense sont d'une importance vitale. Vous n'aimez peut-être pas les produits de leur travail, mais ils fournissent un service essentiel au public et à l'espèce dans son ensemble. Êtes-vous d'accord?

2. Bioingénierie et éthique

La capacité de l'homme à «jouer à Dieu» avec la génétique est une autre énorme controverse en bio-ingénierie. Est-il «juste» ou «bon» de jouer avec le génome humain d'une manière que l'on ne voit pas dans la nature?

L'avènement de choses comme CRISPR-cas9 en est un excellent exemple. Est-il éthique de jouer avec le code de base d'un être vivant?

Bien qu'il puisse être utilisé pour vaincre des maladies auparavant incurables, et peut-être mettre fin au cancer, il pourrait tout aussi bien être utilisé par de mauvais acteurs pour de nombreuses actions néfastes.

Qu'en est-il de «l'amélioration» des humains? Est-ce éthique? Cela mènera-t-il à un avenir dystopique comme GATTACA et Brave New World?

Quel que soit votre point de vue sur ce sujet, peut-être que le problème sous-jacent est notre perception collective de la pratique?

L'ingénierie, en soi, comme la science, n'est qu'un outil, une méthode pour produire quelque chose. Ce n'est pas intrinsèquement «mauvais» ou «bon». C'est la façon dont ils sont utilisés, et non l'outil lui-même, qui est problématique et controversé, n'est-ce pas?

3. Exploitation des «minerais de conflit»

L'extraction de «minerais de conflit» comme l'extraction de «diamants de sang» est une autre controverse en ingénierie, en particulier dans des endroits comme la République démocratique du Congo (RDC).

Certains minéraux comme l'étain, le cobalt, le tantale, le tungstène et l'or sont régulièrement extraits de ces régions du monde. Beaucoup d'entre eux sont vitaux pour la production de produits électroniques. Leur extraction et leur raffinement nécessitent l'expertise d'ingénieurs du monde entier.

Cette pratique est-elle «bonne» ou «mauvaise»? Si leur destination finale est la production de batteries pour voitures électriques, le prix vaut-il la peine d'être payé pour relever un plus grand défi?

En fin de compte, là où il y a une demande, il y aura une offre. En fin de compte, avec quoi que ce soit de cette nature, cela pourrait être plus un problème pour le consommateur que pour les «acteurs», y compris les ingénieurs, dans la chaîne d'approvisionnement. Après tout, ils ne fournissent qu'un service qui est en demande. Si vous n'êtes pas satisfait de cette pratique, arrêtez d'acheter des produits auprès de fabricants qui s'approvisionnent en matières premières auprès de sources «contraires à l'éthique».

Un énorme impact sur leurs résultats devrait rapidement les amener à écouter les préoccupations des clients - espérons-le. Mais est-ce vraiment un problème? Encore une fois, le choix vous appartient.

4. L'intelligence artificielle et son impact potentiel sur la société

Le développement et le déploiement de l'IA est un autre sujet controversé en ingénierie. Pour certains, cela signifie la fin des jours; pour d'autres, cela pourrait entraîner la fin des travaux.

Quoi que vous voyiez, l'intelligence artificielle s'avère meilleure que les humains dans certaines tâches. C'est certainement un sujet très controversé.

Nous laisserons de côté les craintes de l'extinction humaine aux mains de la machine. Ce serait certainement un résultat inacceptable, c'est le moins qu'on puisse dire.

Si l'IA se développe à un stade où elle mettra de nombreuses personnes au chômage, elle aura un impact énorme sur notre société. Mais, si les révolutions technologiques nous ont appris quelque chose au cours des derniers siècles, de nouveaux emplois apparaîtront dans la foulée.

Mais cela obligera les déplacés à «monter de niveau» pour survivre dans un monde post-IA. Le développement de l'IA est-il justifié s'il oblige des millions de personnes à se recycler et à changer de carrière? Ou cette controverse n'est-elle qu'une tempête dans une tasse de thé? Peut-être que l'IA ne sera jamais qu'un outil qui rend la vie humaine et le travail beaucoup plus faciles?

Nous vous laisserons décider.

5. Mesures impériales par rapport aux mesures métriques

Et enfin, la seule controverse qui mérite probablement d'être évoquée. Est-ce mieux impérial ou métrique?

Nous laisserons cette patate chaude, eh bien, seuls.


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